1. listopada – Međunarodni dan starijih osoba
 
ZABLUDE O STARENJU
 
Određene stalne zablude o sposobnostima i karakteristikama starijih ljudi trebaju biti ozbiljno preispitane. Većina misli da su stariji ljudi neproduktivni, usamljeni, lošeg zdravlja, pesimisti i ignorirani.
 
 
Ustvari, u većini su stariji ljudi postojani, zadovoljni sa sobom, manje su zabrinuti za svoje zdravlje i opće blagostanje i značajno su manje usamljeni nego što drugi misle. Više od dvije trećine starih osoba živi sa svojim obiteljima, a isto ih toliko vidi barem jedno od svoje djece svaki dan.

Pogrešno je misliti da su ljudske sposobnosti i postignuća najrazvijeniji u ranim godinama života i da nakon toga opadaju. Činjenica je da kreativna produktivnost ostaje visoka i u kasnijim godinama života, posebno na područjima kao što su matematika, izumi, botanika, humanističke znanosti. U područjima apstraktnog razmišljanja, kao što su logika i filozofija, potencijalno najbolje godine života pojavljuju se između 45. i 83. godine. Pogoršanje mentalnih sposobnosti nije neizbježno u starijoj dobi.

Testovi inteligencije pokazuju da stariji ljudi postižu sasvim dobre rezultate, čak i u svladavanju novih zadataka, posebno ako ih se ne požuruje.

Aktivno doba života
Neaktivnost je još jedna zabluda. Istraživanja pokazuju da ljudi stariji od 60 godina provode manje vremena pasivno, zabavljeni pred radiom ili televizijom, nego oni u dvadesetim godinama.

Mišljenje da seksualni život više nije za starije još je uvijek postojano. Istraživanja su dokazala da interes i sposobnost za seks ne nestaju obvezno u odmaklim godinama. Ono što opada jest seksualna aktivnost, ali ne nužno zbog indiferentnosti. Snažni inhibirajući faktor je stav i mišljenje drugih ljudi (uključujući mlađu generaciju) i često nedostatak privatnosti. Često im se nameće mišljenje da to više nije za njih.

Mnogi stariji ljudi isključeni su iz zaposlenja zbog razloga koji nemaju nikakve veze s njihovim sposobnostima. Sljedeći kritični faktor je mišljenje da su stariji ljudi često odsutni s posla, često bolesni. Službene statistike, naprimjer u Americi, pokazuju da je prisutnost starijih radnika na radnom mjestu čak za 20% viša nego njihovih mlađih kolega i da doživljavaju manje ozljeda na radu.

Stereotipi i diskriminacije u odnosu na starije osobe trebaju se smanjiti uz pomoć edukacije opće populacije i boljeg, pravednijeg zakonodavstva. Mnoge razvijene zemlje uvode posebne programe zapošljavanja ljudi starijih od 60 godina na poslovima brige oko napuštene djece, uljepšavanja parkova, gradova itd. Stručnjaci ističu da starije osobe imaju neke posebne talente koje mogu ponuditi. Naprimjer, oni mogu imati širi, manje sebičan pogled na rad u lokalnoj zajednici i manja je vjerojatnost da će se rukovoditi osobnim interesima ili ambicijama.
O iskustvu, vještini i privrženosti radu da i ne govorimo.

 
 
Ivo Belan, dr.med.